第2回 薬局・薬店で購入できる「スイッチOTC」とは?

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2007.05.21
「何か調子がおかしいけど、お医者さんに行くほどではなさそう…」こんなとき、ドラッグストアや近所の薬局で売られているお薬を買う方が多いと思います。でも、いざお店に行くと、どの薬を買えばいいのか迷うことが多いですよね。
このコラムでは、「どんな薬を選べばいいか」を症状別、効き目別にお薬コンシェルジュがご案内します。


 「OTC」という言葉を存知ですか? 薬局・薬店では最近、このOTCや「スイッチOTC薬」といった言葉がよく使われます。
 OTCは「オーバー・ザ・カウンター(Over The Counter)・ドラッグ」の略。医師の処方せんがなくても、薬局・薬店で購入できる一般薬のことです。市販薬とか大衆薬ともいわれますね。今では、ドラッグストアなどの売り場に陳列され、自由に手に取れる店も多くなった一般薬ですが、もともとは、薬局のカウンター越しに手渡しされるものだったため、この呼び名がついているのです。

 また、薬局・薬店で購入できるOTCには、「スイッチOTC」という呼ばれるものもあります。このOTCとスイッチOTCは薬のパッケージに明記されているわけではないけれど、この違いを覚えておくと、最新の「おくすり」事情がぐっと身近になるはずです。

その1)OTCと医療用医薬品の違いは?
 OTCは病院で処方される医療用医薬品と区別されます。
 まず、1つ目の大きな違いは、有効成分の種類。たとえば、風邪をひいて病院に行くとします。すると、医師は診察後、各患者の症状に合わせ、咳なら咳止め、熱があれば解熱剤という具合に、何種類かの薬を組み合わせて処方します。つまり、医療用医薬品では基本的に、1錠につき1種類の有効成分しか含まれていないのです。
 それに対して、OTCは、「総合感冒薬」が一般的。何種類かの有効成分が含まれ、1つの薬で咳にも、鼻水にも、熱にもと、風邪の諸症状を広くカバーするようできています。
 
 2つ目の違いは、成分の配合量が少ないこと。医師の診断なく、患者さんが自己の管理下で服用するわけですから、まず安全性が重視されるのです。一般にOTCの有効成分は、医療用医薬品の1/2~1/3の含有量に抑えられています。

その2)OTCとスイッチOTCの違いは?
 では、「スイッチOTC」とは何でしょう?
 これは、今まで医療用医薬品として使われていた薬のうち、長年の使用実績によって、比較的安全とみなされた成分を配合したOTCのこと。病院で、たくさんの患者さんに長いこと使われ、一般的になっていることから、厚生労働省がその安全性を検討の上、「医師の処方がなくても薬局で売っていい」と承認した成分を、医療用から市販薬にスイッチ(移行)した、という意味です。
 
 「胃潰瘍の手術を不要にした」といわれる医療用成分H2ブロッカーをはじめ、解熱鎮痛剤の成分イブプロフェン、前回紹介した花粉症薬に含まれる塩酸アゼラスチン、筋肉や関節痛の外用剤に使われるインドメタシンなど、すでに30種以上がスイッチOTC薬として市販されています。
 ユニークなところでは、禁煙補助剤。病院での使用実績とは別に、開発後まもなくスイッチされ、禁煙プログラムとともに販売されています。セルフメディケーションの一環として、こうした傾向も、今後もさらに増えていくでしょう。

その3)スイッチOTCを使いこなすには?
 スイッチOTCは、もとは医療用ですから、その分効き目も強いといえます。ということは、漫然と使っていると、かえって重症化したり、副作用の心配も十分考えられるわけです。
 実際、スイッチされてしばらくの間は、指定医薬品といって、販売は薬剤師の常在する薬局に限られています。すでに一般薬として根づいているものもありますが、使用の際には、やはり薬剤師に相談してください。
 
 飲み合わせや使用上の注意事項については、必ずチェックしておきたいもの。症状はもちろん、現在服用している薬やサプリメント、過去の副作用の経験、アレルギーの有無などを詳しく伝えれば、より適切なアドバイスを受けられるはずです。そのためにもぜひ、かかりつけ薬局を持つことをおススメします。
スイッチOTC薬成分と商品名

H2ブロッカー
  • ガスター10(第一三共ヘルスケア)


  • イブプロフェン
  • エスタックイブ(エスエス製薬)
  • パブロン(大正製薬)
  • ストナ(佐藤製薬)









  • インドメタシン
  • バンテリンコーワ(興和)


  • ニコチン製剤
  • ニコレット(ファイザー)



  • ラノコナゾール
  • ウィンダム(第一三共ヘルスケア)


  • ミノキシジル
  • リアップ(大正製薬)

  • 取材協力:マルエイ薬局 宮本昭子(薬剤師)
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